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華竜の宮 上・下」上田早夕里

「華竜の宮 上・下」上田早夕里(ハヤカワ文庫)



(ネタバレ注意)







読み終えてしばし茫然としている。久しぶりにすごいスケールのSFを読んだ。
「日本沈没」と比較されそうな話だけど、パニック中の人間ドラマじゃないんだよ。過去のパニックと未来に予測されるパニックの間、人間の精神力と交渉力、個人と個人の知性の闘いの話。
肉体や軍隊の切ったはったではなくて、ほとんどがネゴシエーションの描写というSFを読んだのは初めてだわ。しかも全く飽きなかった。



上巻の前半は割と平和かと思ったら、しばしば出てくるグロい描写。しつこくないところがかえって記憶に残る。
海底隆起により、海面が260mも上昇した世界。DNA操作で海に適合した海上民と、科学を押し進めた陸上民が、微妙な均衡をもって暮らしている。
海上民と陸上民の間を取り持つ外交官・青澄と、自由で聡明な海上民のオサの一人・ツキソメとの交渉戦が中心となって描かれる。
そこに大国(というより連邦みたいな)の思惑や科学者の正義、更に地球規模の危機予測が絡み合い、翻弄されながら必死で自分の仕事をやり遂げようとする2人。
外交って情報とねばり強さが鍵なんだな。
話の流れによっては結果よりも相手の言葉の裏を読む能力が必要だったり、やんわりと拒否しながら相手の希望との妥協点を探ったり、自分をある程度さらけ出しつつ相手の感情を揺さぶったり、相手の出方を見ながら鮮やかに新しいアイデアを提示したり。そんな丁々発止のせめぎあい。すごい。
たぶん、世界中で紛争調停をしている人たちもこういう難しいことをやってるんだろうなと思うと胸が熱くなる。



青澄とツキソメの間を繋ぐ信頼と知性で、全ての困難を越えていけるのではないかと読者に期待させるちょうどそのあたりで、リーとタイフォン(陸上民と海上民を繋ぐもう一つの希望、兄弟)の悲劇が起きる。
この兄弟の立場がまた微妙で、一つ間違えると海上民と陸上民双方から恨まれる。たとえ自分が誤解されても拷問(これまたえげつない)を受けても人類や種族に対する正義を貫くという清廉さが、生やさしい小説でないことを思い出させる。



地球存亡の危機に対してすら損得勘定にこだわり、一つになれない人類。
311を彷彿とさせるシーンがいくつかあるが、この小説がそれ以前に書かれたことに驚く。
「周囲が敵だらけでも、たったひとりの味方すらいなくても、自分がこの世に一種類しかいない生物だとしても--。ただひたすらに生き抜き、決して孤立を恐れるな」野性の獣舟のように。
「私は、勇敢で賢明で力の強い人間であるよりも、恐怖と痛みに怯え、だからこそ、他人のそれを自分のことのように感じ、それを取り除くために全力を傾ける人間でありたい」誠実な文明人として。



地球規模の災厄に、ふたつの価値観はどこまで通じるのか。



脆く美しい地球と、科学の力で地と海に繁栄する人類。
人工知能の清らかさと、野性生物の力強さ。
魅力的な対比を絡ませながら、驚きのラストまで一気読み…したかったけど、もったいなくて一呼吸置いた。



この小説の続編「深紅の碑文」が今年末ぐらいに発刊されるらしい。今からゾクゾクして待っている。



以下大ざっぱに。
陸上民側が人工知能を使った「攻殻機動隊」風(タチコマ含む)。
海上民側が「エヴァンゲリオン」の制御不能っぷり。グロ系はおもにこっち。
そこに、「ゴーショーグン」のメカは友達理論(なんだそれは)と「終戦のローレライ」の海中戦闘エッセンスもちょっぴりぶっこむ。←更に雑www
あと、DNA操作された様々な人類の形にはいちいち驚かされました。まるで、諸星大二郎のマンガのように。
つまり、私の好きなSFものがギューッと詰まった喜びに、うち震えながら読んでいたのでした。



きっとこれ映画になるね。
実写化したらCGとか大変そうだから、アニメ化のほうがまだ楽なのかな。
でも、もし実写化だったら青澄は稲垣吾郎さんに演じてほしい。経験と知性と勇気、そこに決定的な弱みを持ってるなんてピッタリじゃないの!!!
マキ(人工知能)は松田翔太さんとか。
想像すると楽しい楽しい♪





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「トムラウシ山遭難はなぜ起きたのか」

「トムラウシ山遭難はなぜ起きたのか 低体温症と事故の教訓」羽根田治・飯田肇・金田正樹・山本正嘉(ヤマケイ文庫)



昨年、万里の長城ツアーで日本人の遭難死亡事故があった。ニュースでの「低体温症」「アミューズトラベル」というどこかで聞いたような言葉が引っかかり、調べてみたらこの本に行き当たった。
4人の著者がそれぞれ、生存者へのインタビューに基づく遭難の概要、気象条件、低体温症、運動生理学をデータと共に説明、その上で今回のケースとツアー登山の問題点を整理し、問題提起と登山の注意点を記載している。
専門的な難しい言葉も平易な表現にしてあって分かりやすく、クールなようでいて、4人の著者の文章は熱い。
山を愛し、登山を愛するからこそ、二度とこのような事故は起きてほしくないし、起こってはならないのだという決意が伝わってくる。



2009年7月16日、大雪山系トムラウシ山でツアー客18人のうち8人が低体温症で死亡するという、夏山登山史上最悪の遭難事故。
低体温症という言葉は聞いたことがあったが、夏でも起きるということに驚いた記憶がある。夏山でも実は毎年犠牲者が出ているそうだ。
当時の報道では、夏山の油断からくる装備の甘さが指摘されていたが、著者の調査では、それほど装備に不足のある参加者はいなかったようだ。
持ち物の中に入っていても、着用できなかった。
もしくは、着用しようという判断ができなかった。
食べ物でエネルギーを補給することを思いつかなかった。
携帯電話を持っていたにも関わらず、通じる場所で救助を要請する判断が遅れた。
判断能力の低下、低体温症の恐ろしさはそこにある。
寒くなった時に体が震える理由は、筋肉を無理矢理動かして体温を上げ、内臓や脳に温かい血液を供給しようとするのだという。
だが、風と雨で急激に体温が奪われた場合、震えることすらできずに内臓と脳の温度が下がり、気づかないうちに思考レベルが落ちる。体は思い通りに動かなくなる。
「ある時点から忍び寄るように低体温症が進行する」と書かれているが、恐ろしいことだ。



低体温症はガイドも襲う。
3人のガイドうち、リーダーで添乗員も兼ねていた人は亡くなった。生き残った2人のうち1人がインタビューに答えている。
その内容には、自己保身にも聞こえる部分がいくつかあったが、だからこそリアルに響く。インタビューを受けたことに、彼の勇気と責任感を感じた。
旅行会社とガイドのいびつな関係、不安定な立場と不釣り合いな責任の大きさ、ガイド同士やチームの信頼関係の大切さ…。
亡くなったガイドリーダーは有能で頼りがいがあったと生存者は語っている。だが、遭難までの流れを読んでいると、有能な添乗員(旅行会社側の人間)だったからこそ、スケジュールを優先してしまったのではないか。
真相はもうわからないが。



悪天候の中で山小屋からの出発を通知した際、客から少し不満はあったものの、反対は聞かれなかった。
十分に食事や睡眠がとれない人がいた。
前日に濡れた衣類や靴が乾いていない人がいた。
ツアー客に伝えるべき情報(雨具の中に衣類を着込むなど)が伝えられなかった。
最初に体調を崩した人が出た時に、引き返さなかった。
等々。
強いていえば、バラバラの地域から集まってきた3人のガイドたちに面識がなく、話し合いや連携がうまくとれなかったのが大きな原因だったのかもしれない。だが、天候が良ければ、それでも問題はなかったのだ。
事故を回避できたはずの1つ1つの分岐点が、あまりにもささいなことなのに愕然とする。
自分よりも経験も知識もあるはずのガイドが出発しようと言い、ツアーの他の客からもはっきりした異論が出なかったとしたら、私も従っただろう。
多少体調が悪かったとしても、最後の日だからと誰にも言わずに無理したかもしれない。
重い荷物を少しでも軽くするために、食糧を少な目にしたかもしれない。
ふんばらないと転んでしまうほどの風雨の中、雨具を一度脱いで中に1枚着込むなんて、面倒くさく思ったかもしれない。
考えれば考えるほど、どうしたらこの悲劇を回避できたのか分からなくなる。



読み終えて、亡くなった方も、生存者も、なんだかやりきれないなと思った。
実態を知れば、自己責任などという冷たい言葉ひとつで、人の命まで分かったふりなどできない。
彼らは山を甘くみていたわけではない。準備していなかったのではない。体力が無かったのではない、私より高齢だがよほど体力のある人たちだ(何しろ日に10時間以上山道を歩き続けるコースなのだ)。
朦朧としながら、全員が懸命に闘っていた。
低体温症のためにうまく考えられなくなった頭で、一生懸命に生きようとし、励まし、救助しようとし、倒れていった。
二度と悲劇が繰り返されないように祈るだけでなく、この本の知識と、著者の想いが、全ての登山者に行き渡ってほしいと強く思った。
亡くなられた方々のご冥福を祈らずにはいられません。





トムラウシ山遭難はなぜ起きたのか (ヤマケイ文庫)トムラウシ山遭難はなぜ起きたのか (ヤマケイ文庫)
価格:¥ 998(税込)
発売日:2012-07-23

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